Рулевая колонка - это механический узел, который передает усилие с рулевого колеса на рулевой механизм. Главный элемент колонки - это рулевой вал с несколькими карданными шарнирами, который вращается в шариковых подшипниках.

Зачем ему шарниры? Потому что если бы вал шел бы из рулевого механизма напрямую в салон, то руль торчал бы практически вертикально, как на грузовиках и автобусах. Чтобы расположить рулевое колесо под удобным для водителя углом, нужно сделать два "излома" рулевого вала. Передачу крутящего момента через эти изломы и обеспечивают шарниры. Также в местах шарнирных соединений рулевой вал складывается при ДТП, уберегая водителя от серьезных травм.

Схема рулевой колонки Hyundai Elanntra

Обычно на рулевой колонке закреплен замок зажигания. Именно там он расположен неслучайно - на большинстве автомобилей при вытаскивании ключа из замка срабатывает запорный механизм, блокирующий вращение рулевого вала. Впрочем, на некоторых автомобилях рулевая колонка избавлена от замка зажигания - например, на SAAB 900 1-го поколения он был перенесен под рычаг стояночного тормоза во имя безопасности - торчащий ключ мог травмировать ногу водителя.

Также на рулевой колонке с 50-х годов 20 века стали размещать механизмы для регулировки положения рулевого колеса. Наличие шарниров позволяет регулировать угол наклона колонки, а телескопический механизм - вылет колонки. По состоянию на 2014 год практически все новые автомобили имеют регулировки рулевой колонки. Исключение составляют несколько ультра-бюджетных моделей вроде Renault Logan. На некоторых дорогих моделях регулировочный механизм имеет электропривод, а на большинстве относительно доступных угол и вылет надо регулировать вручную и фиксировать положение с помощью специального запорного рычага. Обычно он расположен снизу, под рулевым колесом.

За рулевой колонкой располагаются подрулевые переключатели. Классическая компоновка – это размещение там переключателей режимов стеклоочистителя/стеклоомывателя и «поворотников». На современных авто там же находятся «лепестки» принудительного переключения передач АКПП, а иногда и рычаг переключения передач и режимов КПП. Это довольно архаичная компоновка, характерная для авто 50-70-х годов, однако же некоторые компании (например, Mercedes-Benz) используют ее до сих пор.

KnowCar - понятная энциклопедия по устройству автомобилей, где сложное описано простым языком, с иллюстрациями и видео, а статьи рассортированы по разделам. Энциклопедия в процессе наполнения. Если есть вопросы или предложения, свяжитесь с командой. Все контактные данные - внизу сайта.