Изначально считалось абсолютно нормальным, что к вращению руля нужно прикладывать физическую силу. Усилители первыми появились не на представительских седанах, и даже не на шикарных Гранд Турерах, а на тяжелых грузовиках.

Попытки создать усилитель рулевого управления предпринимались с самой зари автомобилестроения – первое упоминание о такой конструкции относится к 1876 году. Готовый к серийному выпуску усилитель руля продемонстрировал американский инженер Фрэнсис Дэвис. Интересно, что концерн General Motors отказался от идеи внедрения разработки, но позже Дэвису удалось заключить контракт с компанией Bendix. Затем последовала Вторая мировая, и спрос на усилители вырос благодаря заказам от военных, стремящихся облегчить труд водителей тяжелых бронеавтомобилей.

Chrysler Impreial Convertible 1951 года. Изображение с сайта autowp.ru

В 1951 году на Chrysler Imperial шестого поколения появился первый серийный гидроусилитель для легкового автомобиля. Довольно быстро опыт переняли конкуренты, и вскоре ГУР дошел до СССР. В середине 50-х он уже стоял на представительской модели ЗИЛ-111. Ну а в 1971-м гидроусилитель стал доступен и простым смертным: его установили на грузовик ЗИЛ-130.

ЗИЛ-130. Изображение с сайта autowp.ru

«Народные» российские легковушки получили уже в конце 2000-х, правда эра гидроусилителей к тому моменту уже успела закончиться. ГУРы достались Лада 4х4 («Нива») и Chevrolet Niva. Лада Калина, Приора и Гранта с гидроусилителями выпускались очень недолго – производитель перешел на электрику.

Итак, конструктивно усилители рулевого управления бывают:

- Пневматические. Рулевой механизм помогает двигать сжатый воздух. Такая конструкция устарела еще к 50-м годам прошлого века, поэтому подробно рассматривать мы ее не будем;

- Гидравлические (ГУР). Рулевой механизм двигает масло, подаваемое насосом. Крутящий момент на него подается от двигателя, с помощью ремня. Конструкция в течение 2000-х годов постепенно начала вытесняться более современными электрическими усилителями;

- Электрогидравлические (ЭГУР). Принцип работы схож с ГУР, но насос приводит в действие электроника;

- Электрические. Рулевой механизм двигает электромотор, управляемый электроникой. Наиболее современная версия усилителя, постепенно вытесняет вариации гидравлического.

Простая схема размещения гидроусилителя

В целом, любой усилитель рулевого управления, вне зависимости от конструкции имеет три основных элемента:

- источник энергии, который генерирует усилие для помощи при рулении - на ГУРах и ЭГУРах это насос, а на ЭУРах - электромотор

- исполнительный механизм, который прикладывает усилие к рулевому механизму - на ГУРах и ЭГУРах - цилиндр, на ЭУРах - силовой привод, конструкция которого может быть различной.

- управляющий элемент, который дозирует усилие - на ГУРах это распределительный клапан, на ЭГУРах и ЭУРах - блок управления

- входные датчики, которые информируют управляющий элемент о текущем положении дел. На классических ГУРах - это механический датчик крутящего момента руля, на ЭГУРах и ЭУРах - электронный датчик момента, а также датчик угла поворота колеса и другие вспомогательные датчики, подробнее о которых - в соответствующей статье.

Применение усилителя руля позволяет не только повысить уровень комфорта езды, но также и улучшить маневренность и управляемость автомобиля. Дело в том, что до массового внедрения усилителей конструкторы облегчали труд водителей установкой более длинных рулевых реек. Вращать руль становилось действительно проще, но от упора до упора приходилось делать по 4-5 оборотов, что заставляло изрядно попотеть при парковке. Установка усилителя позволяет укоротить рейки, и реакции на поворот руля становятся острее.

Любопытно, что вплоть до рестайлинга 2013 года на Ладе Приоре стояла старая длинная рейка, которая очень раздражала на фоне иностранных конкурентов. АвтоВАЗ до последнего хотел сохранить модификацию без усилителя, чтобы минимальная цена автомобиля была пониже. В ходе рестайлинга электроусилитель вошел в базовую комплектацию Приоры, и конструкторы наконец смогли поставить на машину более короткую рейку, ко всеобщей радости поклонников модели.

KnowCar - понятная энциклопедия по устройству автомобилей, где сложное описано простым языком, с иллюстрациями и видео, а статьи рассортированы по разделам. Энциклопедия в процессе наполнения. Если есть вопросы или предложения, свяжитесь с командой. Все контактные данные - внизу сайта.