Сцепление - это механизм, который передает крутящий момент с двигателя на коробку передач. Мотор и коробку невозможно жестко соединить между собой каким-нибудь валом или шарниром. Коробка не способна менять передачи на ходу, когда шестерни вращаются на огромной скорости.

Сцепление на общей схеме. А - двигатель, B - сцепление, С - педаль сцепления, D - механическая коробка передач. Изображение с сайта HowStuffWorks.com

Поэтому вращающийся коленвал двигателя на время переключения передач нужно от коробки отсоединять, а потом, когда мы передачу поменяли, плавно соединить соединить обратно, чтобы машина поехала.

А как это сделать прямо на ходу? Любые шестерни, если их попытаться зацепить на скорости, разрушатся моментально. Для этих целей используются две основные технологии:

- Фрикционное сцепление. Крутящий момент передается с помощью трения дисков (используется, в основном, в механических и роботизированных автоматических коробках передач).

- Гидравлическое сцепление. Момент передается циркулирующей жидкостью (используется, в основном, в автоматических коробках передач). 

Оговоримся, что помимо этих двух классических типов сцепления есть разнообразные экзотические схемы типа центробежного или электромагнитного сцепления, но на современных (по состоянию на 2014 год) автомобилях их встретить практически невозможно.

KnowCar - понятная энциклопедия по устройству автомобилей, где сложное описано простым языком, с иллюстрациями и видео, а статьи рассортированы по разделам. Энциклопедия в процессе наполнения. Если есть вопросы или предложения, свяжитесь с командой. Все контактные данные - внизу сайта.